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Au cœur de la nature

Crédit d'image : Antonia Leney-Granger

Sur le mont Royal

Installé au cœur de l'arrondissement historique et naturel du Mont-Royal, le cimetière Notre-Dame-des-Neiges développe et gère depuis toujours ses activités dans le respect de son environnement.

Crédit d'image : Mathieu Dupuis

Des arbres par milliers

Depuis 2008, le cimetière Notre-Dame-des-Neiges s’est doté d’un plan de gestion des arbres et des bois. Il contient certains engagements pour bonifier la valeur paysagère du Mont-Royal, incluant :

  • Le maintien des actifs verts par la plantation d’au moins un arbre de remplacement pour chacun des arbres abattus;
  • La diversification des espèces plantées;
  • L'augmentation du nombre total d’arbres sur le site en 10 ans.

Le parc arboricole du Cimetière comprend aussi 5 boisés : le boisé Saint-Jean-Baptiste, le boisé de l’Est, le boisé Central, le boisé de l’Ouest et le boisé du Nord. Entre les arbres qui les composent et les arbres ornementaux, on estime que le Cimetière compte près de 13 500 arbres, dont plusieurs sont centenaires.

Les espèces les plus présentes sont les érables argentés, les érables de Norvège, les marronniers d’Inde et les érables à sucre, mais on recense également des chênes, des cerisiers, des frênes, des épinettes, des ormes, des peupliers, des cèdres, des saules pleureurs, et bien d’autres espèces.

Les arbres remarquables

La ville de Montréal a dressé une liste d’une soixantaine d’arbres remarquables sur le mont Royal, liste établie en fonction de plusieurs critères : leur diamètre, l’âge estimé, la condition générale, la rareté de l’espèce sur le territoire, etc. Le site du Cimetière compte 7 de ces arbres remarquables, conférant une valeur indiscutable à son parc arboricole :

  • Un érable argenté de 150 ans;
  • Un févier épineux, une essence rare au Canada, qui aurait selon toute probabilité été planté par la famille du défunt inhumé sur le lot;
  • Un frêne rouge dont le diamètre impressionnant du tronc fait 115 cm;
  • Un if japonais de plus d’une cinquantaine d’années, probablement planté à titre commémoratif;
  • Un pin noir d’Autriche de 140 ans dont la cime est deux fois plus large (18 m) que haute (7,5 m);
  • Un duo de peupliers deltoïdes de 120 et 150 ans, bien au-delà de l’âge maximal habituellement observé chez cette espèce indigène. Leurs cimes dépassent les 30 mètres de hauteur.
Crédit d'image : Antonia Leney-Granger

Initiatives environnementales

Le cimetière Notre-Dame-des-Neiges est un lieu unique d’accueil et de recueillement qui héberge près d’un million de défunts sur le mont Royal. Son parc arboricole et sa topographie sont riches et diversifiés.

Situé sur le site patrimonial du Mont-Royal, Notre-Dame-des-Neiges est encadré par diverses politiques visant la protection des patrimoines naturel et historique de la montagne. Conséquemment, le Cimetière participe à des projets de mise en valeur des milieux naturels depuis plusieurs années déjà, comme la mise en place de couloirs écologiques ayant pour fonction de permettre aux espèces animales de migrer et de se disperser sur le territoire, ou l’engagement à n’utiliser aucun pesticide sur l’ensemble de son territoire.

Certaines pratiques d’aménagement plus traditionnelles soulevant des préoccupations quant à la protection de l’environnement et la valorisation de la biodiversité, le Cimetière souhaite les revoir pour réduire l’empreinte environnementale de ses activités.

Depuis quelques décennies, les valeurs et les choix des clients évoluent, ainsi que leurs attentes en matière d’environnement. Au cours des prochaines années, nous réviserons donc nos pratiques d’aménagement et d’entretien, afin notamment de :

  • Réduire la consommation d’énergie fossile liée aux activités
  • Diminuer la pollution sonore créée par l’exploitation de certains outils
  • Améliorer la gestion des matières résiduelles
  • Réduire la consommation de sel et de produits abrasifs
  • Diminuer la consommation d’eau
  • Adapter les pratiques d’aménagement et d’entretien du site


Dans cette optique, voici quelques-uns des projets auxquels nous travaillons :

Le Boisé du souvenir

Afin d’offrir à notre clientèle une option d’inhumation correspondant davantage à des valeurs environnementales, nous avons développé le Boisé du souvenir, une section réservée à la mise en terre de cendres en contenants biodégradables sous de jeunes arbres d’espèces indigènes. En plus de représenter une option funéraire plus respectueuse de l’environnement, le Boisé du souvenir offre une manière de contribuer à augmenter le couvert forestier de la ville, et donc, à améliorer la qualité de l’air et la biodiversité.

Restauration écologique d’espaces gazonnés

Notre cimetière occupe un terrain de 343 acres. L’entretien de la pelouse sur cette immense surface est une opération longue, polluante et coûteuse. Durant plusieurs mois, des tracteurs à gazon, des taille-bordures et d’autres équipements bruyants sont à l’œuvre durant toute la journée. Afin d’augmenter la biodiversité et de réduire notre empreinte écologique, nous remplacerons progressivement une partie importante des surfaces gazonnées qui ne sont pas consacrées à l’inhumation par des revêtements formés de plantes vivaces (herbes et fleurs indigènes). Ce changement offrira un environnement plus propice au développement de la biodiversité.

Gestion des déchets par les visiteur.euse.s

Notre cimetière accueille chaque année plusieurs centaines de milliers de personnes qui viennent se recueillir sur la sépulture d’un proche et qui plantent souvent des annuelles pour fleurir leur terrain. Ces activités sont bienvenues, mais elles entraînent des amoncellements de déchets que nous devons collecter et dont nous devons disposer par la suite. Comme c’est le cas dans plusieurs autres cimetières, les visiteur.euse.s de Notre-Dame-des-Neiges sont maintenant responsables de rapporter leurs déchets en quittant les lieux, de manière à réduire la pollution du site et à le rendre plus agréable pour tout le monde.

Dépavage

Nous avons amorcé un projet de dépavage de certaines surfaces en procédant au retrait des chemins asphaltés dans une section située près de l’entrée Remembrance.

Les surfaces asphaltées contribuent au ruissellement des eaux de pluie, un phénomène qui peut à son tour générer des inondations et des débordements d’égouts, et conséquemment, participer à la pollution des cours d’eau. Les changements climatiques contribuent à exacerber ces effets néfastes.

En retirant l’asphalte, on rend au sol sa capacité naturelle d’absorption, contribuant à améliorer la gestion des eaux en limitant le ruissellement. De plus, le dépavage permet de remplacer l’asphalte par des plantes et arbres, qui participent à rafraîchir l’air ambiant – un avantage non négligeable en ville – et à filtrer les polluants dans l’eau et dans l’air.

Modernisation de l’éclairage dans les mausolées

Afin de limiter notre consommation d’électricité, nous avons remplacé l’éclairage à ampoules fluocompactes dans nos mausolées par de l’éclairage à DEL, plus durable et moins énergivore. Ce système d’éclairage est contrôlé par des détecteurs de mouvement permettant de limiter la consommation d’électricité aux moments où elle est requise.

Remplacement graduel des véhicules à essence par des véhicules électriques

Vu l’étendue de notre site, nous avons recours à une flotte de véhicules pour effectuer l’entretien du terrain, le transport de matériel et de personnes et le guidage des cortèges funéraires. Lorsqu’un véhicule arrive en fin de vie et que ses fonctions le permettent, nous le remplaçons par un véhicule électrique équivalent, de manière à limiter nos émissions de gaz à effet de serre.

Entretien et lutte à l’agrile du frêne et récupération du bois

Chaque année, plusieurs employés travaillent à l’entretien des chemins, des arbres, de la pelouse et de l’aménagement paysager du cimetière Notre-Dame-des-Neiges dont la superficie est de 340 acres. Plus de 500 interventions arboricoles sont effectuées, de l’abattage à l’élagage en passant par la plantation d’arbres, le haubanage, etc.

En plus de la prévention et des soins particuliers apportés aux arbres infestés par des insectes ou des maladies problématiques, le cimetière Notre-Dame-des-Neiges est particulièrement actif dans la lutte à l’agrile du frêne depuis 2010. Tous les arbres sont traités ou surveillés rigoureusement.

De plus, un projet récent nous a permis de faire transformer ceux qui ne pouvaient être sauvés en urnes écologiques et en magnifiques bancs de bois (désormais installés dans nos mausolées), grâce aux bons soins de l'entreprise d'économie circulaire Bois Public.

Déploiement du réseau écoresponsable de distribution d'eau

À la suite de nombreux bris du réseau d'aqueduc en place ayant pour résultat le gaspillage de très importantes quantités d'eau, nous avons pris la décision de remplacer ce système devenu désuet par un réseau écoresponsable de distribution d'eau. Ce réseau est composé de plus d'une vingtaine de réservoirs d'eau non-potable mis à la disposition des visiteur.euse.s du Cimetière afin de rendre possible l'arrosage des fleurs. Cette mesure a permis de sauver des quantités très conséquentes d'eau potable qui ruisselait jusqu'en bas de la montagne tout en maintenant pour la clientèle la possibilité d'arroser les fleurs plantées sur leur concession.

Crédit d'image : Antonia Leney-Granger

Une faune bien active

Le massif forestier du Mont-Royal abrite une faune diversifiée. Près d'une centaine d'espèces de la faune sauvage – amphibiens, reptiles, oiseaux et mammifères – sont observées au cimetière Notre-Dame-des-Neiges.

L'écureuil gris, le tamia rayé ou le suisse, la marmotte, le raton-laveur et la mouffette rayée en sont les principaux représentants. De plus, le lapin à queue blanche et le renard roux peuvent être observés – des visiteurs toujours apprécié en zone urbaine.

Plusieurs espèces d'oiseaux visitent aussi cet environnement privilégié. À différentes époques de l'année, on peut y observer bruants, carouges à épaulettes, chardonnerets jaunes, corneilles d'Amérique, crécerelles d'Amérique, étourneaux sansonnets, goglus, hirondelles, merles d'Amérique, mésanges à tête noire, moineaux, moqueurs, orioles du Nord, parulines, pics, pluviers kildir, quiscales bronzés, sittelles à poitrine blanche et tyrans tritris.

Développement durable et patrimoine naturel vont de pair au Cimetière. C'est dans cette perspective qu'un plan de gestion de la faune a été adopté. Il a pour objectif de préserver, de développer et de mettre en valeur la diversité de la faune sauvage qui fréquente le territoire du Cimetière tout en limitant les nuisances que certains animaux peuvent occasionner en raison de leur abondance ou de leur comportement.
Notre plan de gestion a donc trois axes d'intervention qui visent à maintenir un équilibre entre un lieu où se tiennent des activités d'inhumation et de commémoration et un lieu habité par une faune sauvage.

Axe 1: la conservation et l'amélioration de la diversité faunique par le respect envers la faune dans le cadre de toutes les activités du Cimetière. 
Axe 2: la mise en valeur de la faune par l'instauration d'instruments de connaissance et de diffusion destinés à nos travailleurs et visiteurs. 
Axe 3: la gestion des problématiques fauniques par des mesures d'intervention afin d'assurer une cohabitation harmonieuse entre la faune et les activités du Cimetière.

Crédit d'image : Roger Vaillancourt

Aidez-nous à préserver la faune et à assurer une cohabitation harmonieuse.

En se nourrissant sans l'intervention de l'humain, les animaux développent des comportements adéquats essentiels à leur survie. Les aliments des humains ne leur conviennent pas. 

Nourrir les animaux contribue à la surabondance de certaines espèces. Cette situation nuit à l'équilibre écologique naturel et à la diversité faunique. 

En perdant leur crainte naturelle des humains, les animaux peuvent importuner les visiteurs. 

Merci d'observer l'interdiction de nourrir les animaux et de suivre ces deux conseils :

Appréciez les animaux sauvages à distance.

Gardez votre animal domestique à la maison.

  • Options écologiques
  • Préarrangements funéraires
  • Inhumation et mise en terre
  • Crémation
  • Funérailles et célébrations
  • Commémoration
  • Inhumation en crypte ou en columbarium
Options écologiques

Inspirés par la nature du mont Royal, nous avons développé des options écologiques pour permettre aux gens de poser un dernier geste doux pour la planète.

Préarrangements funéraires

Les préarrangements funéraires vous permettent de planifier vos dernières volontés de votre vivant et de vous assurer qu’elles soient respectées le moment venu.

Inhumation et mise en terre

Grâce à sa situation géographique exceptionnelle sur le mont Royal, le cimetière Notre-Dame-des-Neiges bénéficie d’une superficie qui lui permet d’offrir, encore aujourd’hui, de nombreuses concessions.

Crémation

La crémation est désormais le choix de près de 75% des québécois.es. Il y a de nombreuses raisons de choisir cette option, notamment sa simplicité.

Funérailles et célébrations

Organisez sur place des funérailles religieuses ou laïques accompagnées de musiciens professionnels de talent pour souligner ces moments importants et émouvants.

Commémoration

Parce que nous savons que vos êtres chers ne sont surtout pas oubliés, nous offrons plusieurs services et objets commémoratifs pour honorer leur mémoire.

Inhumation en crypte ou en columbarium

L'inhumation en columbarium permet d'insérer une urne dans une niche; l'inhumation en crypte permet l'insertion d'un cercueil dans un espace dédié en mausolée.